Aruspicium

Es la práctica adivinatoria que consiste en augurar mediante las entrañas de un animal, casi siempre bovino,  sacrificado para obtener presagios en cuanto al futuro, y la debemos a los arúspices de Etruria .

Fueron consultados en privado durante todo el imperio romano. El Senado romano tenía a la «disciplina etrusca» en gran consideración y consultaba a los arúspices antes de tomar una decisión. El emperador Claudio inclusive estudió el idioma etrusco, aprendió a leerlo, y creó un «Colegio» de 60 arúspices que existió hasta el 408.

En la antigüedad, el arúspice interpretaba la voluntad divina leyendo las entrañas de un animal sacrificado. El animal era ritualmente abatido, el arúspice podía entonces examinar el tamaño, la forma, el color, los signos particulares de ciertos órganos, generalmente el hígado, cuyo hallazgo de maquetas de bronce con uso didáctico para este tipo de adivinación, como el de Piacenza en Etruria, pero existe también un ejemplar hitita provinente de Boghazkoi, y une versión babilónica. Por fin, cuando el animal había sido abatido, la carne era asada y dividida entre los participantes en la ceremonia en el transcurso de un banquete. El órgano dividido en cuatro partes, correspondientes a los cuatro puntos cardinales, cada uno de ellos, representaba la residencia de algunas divinidades, invocadas, a las cuales el oficiante pedía la intercesión en los asuntos humanos.

Parece que no hubo nunca mujeres en el colegio de los arúspices, ni ejercieron jamás esta función. Había, por el contrario, hechiceras, las cuales, como en el testimonio de las Metamorfosis de Apuleyo, eran particularmente numerosas y reputadas, en Tesalia. Algunas hechiceras, como Circe o Medea, o la Pitia de Delfos fueron célebres. Uno de los adivinos más conocidos de la antigüedad era Calcas, figurando aquí la ilustración cuyo original está expuesto en el museo de Vulci. Tiresias, citado por Homero, también lo fue.

 

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